Kvindesmedien teller i dag 13 kvinner og en mann. Inkludert flere i praksis. For eierne er det viktig å la andre prøve om smedfaget er noe for dem.

Danske jerndamer setter fart i smedverdenen

Veggene braker og stålet skriker. Hestehalene virrer i luften. Kvindesmedien i Christiania kunne vært litt av en frekk fantasi. Men i verkstedet hvor kvinnene arbeider er luften full av forretningssans og en bestillingsliste så lang at selv en suspekt tanke forsvinner. Møt de kvinnelige svartesmedene fra Christiana.

De tre grunnleggerne av Kvindesmedien den gangen det hele startet. Fv. Dorte Eilenberger, Charlotte Steen og Gitte Christensen.

En ny by skal bygges

Kvindesmedien ligger i Fristaden Christiania i København. Siden okkupasjonen i 1971 er bydelen bygget opp av beboerne. Og akkurat der, blant frisinn og fuglekvitter på en stille dag, høres bankingen, knitringen og en dyp konsentrasjon. De tre kvinnene, Charlotte Steen, Gitte Christensen og Dorte Eilenberger, er Kvindesmediens tre grunnleggere. De har banket mye jern for å være der hvor de er i dag. Her forteller Charlotte og Gitte historien.

Fra grønt gress til sort jern

Charlotte Steen har utviklet Kvindesmediens forretningsmodell fra å lage alle former for spesialoppgaver, til primært å fokusere på kjøkken, kirkekunst og New Yorker-vegger.

“Christiania oppstår fordi man vil bygge en by. Og i en by er det behov for alle typer håndverk. Derfor gikk kvinnene helt naturlig inn i håndverksfagene”, forteller Charlotte. Hun har bodd i Christiania med sine to barn siden 1986, i et selvbygget hus. I mange år arbeidet hun som gartner, men møtet med en kvinnelig smedkunstner vekket hennes interesse for stål, forming og design. Smedteknikkene som hun lærte på Bornholm ble med hjem. I dag produserer Kvindesmedien spesialvarer på bestilling, New Yorker-vegger, kjøkken og kirkekunst.

Dorte Eilenberger er en Kvindesmediens tre grunnleggere. I dag arbeider hun mest med regnskap.

Vinklene er de vanskelige

Gitte Christensen ble smed fra den ene dagen til den andre. “Jeg ble spurt, og tenkte at det hørtes morsomt ut”. Hun ser bort på Charlotte, og blikket sender dem tilbake til 1987 hvor det hele begynte: «Min venninne reiste til India og trengte en vikar, og så var de ellers learning by doing”, forteller hun. Gitte finner sitt kall ved første sveising, og forklarer at det er litt på samme måte som å sy. “Det er den samme roen man må ha”, sier hun. Charlotte fortsetter: “Det vanskelige er håndverket. Det finnes et hav av smeder med alle mulige spesialiteter. Vi er svartsmeder og spesialiserer oss på estetiske løsninger. Ellers er det jo bare å sette på ben. Punktum. Alt det raffinerte ligger i detaljene, og det er det interessante”, sier hun. Gitte nikker. “Det er ikke vanskelig å sveise. Det er vinklene som er vanskelige å få like.

Første sveiseklatt binder alt sammen

I dag har mer enn 50 kirker i Danmark lysetrær fra Gitte Christensen som lages på bestilling.

Det er åpenbart at fremgangen til verkstedet er drevet av en idealistisk, viljesterk og velsmurt motor. En pike med lilla fargede hårtupper kommer over og viser en produksjon. Kvinnene nikker. I dag er det 13 kvinner fast tilknyttet verkstedet. Inkludert flere i praksis. “Dette er den eneste smien i Danmark hvor man arbeider med spesialproduksjon som vi gjør”, forteller Charlotte.
Charlotte forteller om lidenskapen som driver det hele: “Trær sier meg ikke så mye. Første gang jeg satte en sveiseklatt hadde jeg det slik: Dette er akkurat som mitt temperament. Det er sinnsykt sterkt. Når du setter sammen to stykker da sitter de sammen. Med trær er det så mange prosesser før du har et resultat”.

Vi er ikke spesielle fordi vi er kvinner

Kvindesmedien suste av sted på 90-tallet, da mange andre måtte legge fra seg nøkkelen. Charlotte forteller: “Det at vi både er en landsbysmie og lager egne design, betydde at vi utviklet produktene våre helt fritt. Uten å vite det, startet et gründereventyr som vi ikke hadde regnet med. Vi arbeider 50–60 timer i uken”, forteller hun.
Det er ikke hver dag men finner en smed som bare består av kvinner, men selv synes de ikke at det er noe å snakke om. “Vi mener det ikke er noe spesielt at vi er kvinner og smeder. Det er alle mulige andre som synes at det er spesielt”, sier Gitte.

Charlotte Steen har laget en skulptur av sykkelmyggen Egon som står i Rudersdal. Hun drømmer å lage store utsmykninger av bl.a. parker.

Sykkelmyggen Egon og Zulu Awards

Charlotte trives med de store prosjektene. Hun har blant annet laget en stor modell av sykkelmyggen Egon, med den danske tegneren og forfatteren Flemming Quist Møller.

“En av vennene mine hjalp meg med å tegne den i 3D, slik at jeg kunne sveise den i platelag. Det var sinnsykt spennende”. Skulpturen står som inngangsfigur for en lekeplass i Trørød nord for København. Dorthe holder styr på regnskapet og har spesialisert seg i mindre skulpturer. Hun har bl.a. laget statuen til den danske prisutdelingen Zulu Awards. Gitte har spesialisert seg på kirkekunst, og kjøperne teller i dag over 50 kirker landet over, inkludert Frelserkirken i København.

En stålsatt fremtid

Charlotte har klare visjoner for fremtiden: “Jeg vil raffinere ting mer og arbeide mer målrettet med kjøkken og New Yorker-vegger. Vi skal ha flere faste varer som er priset på forhånd, og nå er konseptet klart. Produktet blir superkult. Jeg tror også at vi kommer til å finne en ny og spennende samarbeidspartner”.
Hos Kvindesmedien finner man ekte damer, som ikke er redde for bråk, smuss og hardt arbeid. Følg dem på Instagram og stikk innom verkstedet når du besøker Christiania.

De spesiallagde kjøkkenene oser av estetikk og gjennomført håndverk. Konseptet har blitt utviklet av Kvindesmedien gjennom flere år.

Text: Isabelle Kliger
Photos: Kvindesmedien